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Jesus, Nos Da un “Amor Nuevo”

This guest post was written by Juan-Pablo Saju, Verbum Spanish Products Manager.

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Texto de Evangelio (Jn 15:9-17)

Como el Padre me amó, yo también los he amado a ustedes; permanezcan en mi amor. 10 Si guardan mis mandamientos, permanecerán en mi amor, como yo he guardado los mandamientos de mi Padre, y permanezco en su amor. 11 Les he dicho esto, para que mi gozo esté en ustedes, y su gozo sea colmado. 12 Este es el mandamiento mío: que se amen los unos a los otros como yo los he amado. 13 Nadie tiene mayor amor que el que da su vida por sus amigos. 14 Ustedes son mis amigos, si hacen lo que yo les mando. 15 No los llamo ya siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su amo; a ustedes los he llamado amigos, porque todo lo que he oído a mi Padre se lo he dado a conocer. 16 No me han elegido ustedes a mí, sino que yo los he elegido a ustedes, y los he destinado para que vayan y den fruto, y que su fruto permanezca; de modo que todo lo que pidan al Padre en mi nombre se lo conceda. 17 Lo que les mando es que se amen los unos a los otros (Jn 15:9-17). [1]

Comentario

Después que Jesús nos enseña que debemos permanecer unidos a la vid, que es él, ahora nos dice cuál es la savia que alimenta y da vida a esa unión y es el “amor.”

Ya en el capítulo 13 (Jn 13) Jesús nos había dicho que siguiéramos su ejemplo mostrando que no solo tenemos que cumplir sus palabras sino que debemos seguir sus obras. Él dice: “Porque les he dado ejemplo, para que también ustedes hagan como yo he hecho con ustedes.” (Jn 13: 13,15)[2]

En el v9 del capítulo 15 (Jn 15:9), nos da el ejemplo no solo de su amor hacia nosotros sino del amor del Padre hacia Él, que en definitiva es el mismo amor que une a la Santísima Trinidad y a Jesús con nosotros. En el mismo versículo nos dice que permanezcamos en su amor, haciendo referencia a mantener vivo al Espíritu Santo, Amor del Padre y del Hijo, y al fuego de su amor dentro de nuestras almas. Una vez más nos invita a permanecer en Él, pero esta vez nos dice que lo debemos hacer manteniendo su amor en nuestros corazones.

En el v10 (Jn 15:10), nos enseña el modo de mantener el amor en nuestras almas, que es cumpliendo sus mandamientos. Paralelamente se pone nuevamente como ejemplo haciendo referencia a que él ya la ha hecho “como yo he guardado los mandamientos de mi padre”. Y así siendo obediente al Padre es que permanece en su amor.

En el v11 (Jn 15:11), nos revela la razón o la consecuencia que produce esta gran enseñanza, que a la vez es experiencia del amor. El poseer este amor eterno produce un gran gozo. Y no solo causa una profunda satisfacción el experimentar este amor sino el compartirlo y que los demás también lo disfruten y lo comuniquen, ya que el amor es difusivo de sí. O sea que el que lo posee siente la necesidad de compartirlo. Por eso Jesús dice: “les he dicho esto para que mi gozo esté en ustedes.” La satisfacción que se siente es total y por eso el Señor continua diciendo: “y su gozo sea colmado”.

En el v12 (Jn 15:12), vuelve a enunciar el mandamiento nuevo que ya lo había dado en (Jn 13:34). La diferencia entre estas dos proclamaciones es que en Jn 13:34 nos “da” el mandamiento y en Jn 15:12, Jesus dice que es “su” mandamiento. Los dos versículos son totalmente compatibles ya que el Jn 13:34 muestra que el mandamiento nuevo del amor es un don que nos hace Jesús, y el de Jn 15:12 muestra que ese regalo que el Señor nos quiere hacer es completamente suyo. Ahora surge la pregunta de que si es un mandamiento, porqué Jesús lo menciona como un don y no como una exigencia que debemos cumplir. Porqué en vez de decir “os doy” diga “cumplan” este mandamiento. La respuesta surge primeramente del verbo usado “os doy” en griego “δίδωμι” “didomi” que se usa cuando se intenta dar un obsequio y segundo del análisis que podemos hacer y descifrar de lo que dice Jesús seguidamente en el v12 del capítulo 15 dice: “Que se amen los unos a los otros como yo los he amado” (Jn 15:12).

El único modo que amemos como Jesús nos ha amado es que él nos regale el don del amor eterno que posee. Y es por eso que el mandamiento nuevo es un don porque incluye  el obsequio “del amor” con el que tenemos que amarnos. Ese amor divino que Dios nos da a la vez que es eterno “con amor eterno te he amado” (Jn 31:3), es también un amor mutuo, o sea que nos mueve a compartirlo con el otro. Por eso el mandamiento nuevo incluye también la reciprocidad o correspondencia del amor: “que se amen los unos a los otros”.

El Cantar de los Cantares “que es fuerte el amor como la muerte” (So 8:6) el amor que nos regala Jesús se muestra en la entrega total por el bien del amigo, como él lo hizo por nosotros en la cruz, muriendo por nuestros pecados.

Como el fundamento de la amistad es el amor mutuo, si aceptamos el don del amor que nos da Jesús y lo amamos, él nos llama amigos. Es otro gran regalo que debemos agradecer el tener a Jesús como amigo. Así dice el Señor: “ustedes son mis amigos si hacen lo que yo les mando” O sea si nos amamos los unos a los otros como Jesús nos ha amado somos amigos de Jesús.

En el v15 (Jn 15:15), Jesús nos enseña otra de las características que tiene la amistad y es el abrirse al otro con sinceridad revelando quienes somos y brindando lo mejor de nosotros para que el otro lo aproveche. Es por eso que Jesús no nos llama siervos sino amigos porque él nos abrió su corazón para revelarnos los misterios más profundos de la Sabiduría de Dios.

En el v16 (Jn 15:16), Jesús nos revela que la elección que ha hecho de nosotros fundada en su amor divino está destinada a dar frutos de santidad que perduren eternamente. El Señor quiere que el amor que compartimos con él dure para siempre, crezca en esta vida y lo gocemos eternamente junto a él en el Cielo. Es por eso que cualquier cosa que pidamos que nos ayude a crecer en el amor y a ser felices junto a Jesús, el Padre nos lo dará. El Señor nos alienta a rezar con mucha confianza porque seguro vamos a ser escuchados: “todo lo que pidan al Padre en mi nombre se lo conceda”

Para terminar el evangelio de hoy que narra el corazón de la Buena Nueva, que Jesús vino a anunciar, que es el mandamiento del amor, Jesús refuerza su deseo de que hagamos uso del regalo más precioso que vino a traernos que es su amor divino diciendo: “lo que les mando es que se amen los unos a los otros”

Seamos anunciadores con nuestras palabras y nuestras obras en el mundo de esta gran noticia de amor, consuelo, gozo y eternidad que tantas personas necesitan escuchar.

[1] Biblia de Jerusalén Latinoamericana. (2007). (Jn 15.9–17). Bilbao: Desclée de Brouwer.

[2] Biblia de Jerusalén Latinoamericana. (2007). (Jn 13:15). Bilbao: Desclée de Brouwer.

 

 

 

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La Vid y los Sarmientos

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 La Vid y los Sarmientos

15 «Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el viñador. Todo sarmiento que en mí no da fruto, lo corta, y todo el que da fruto, lo limpia, para que dé más fruto.Ustedes están ya limpios gracias a la palabra que les he dicho.Permanezcan en mí, como yo en ustedes. Lo mismo que el sarmiento no puede dar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid; así tampoco ustedes si no permanecen en mí.Yo soy la vid; ustedes los sarmientos. El que permanece en mí y yo en él, ése da mucho fruto; porque separados de mí no pueden hacer nada.Si alguno no permanece en mí, es arrojado fuera, como el sarmiento, y se seca; luego los recogen, los echan al fuego y arden.Si permanecen en mí, y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran y lo conseguirán.La gloria de mi Padre está en que den mucho fruto, y sean mis discípulos (Jn. 15: 1-8)

 Comentario:

Estos versículos constituyen uno de los sermones de despedida del Señor antes de su pasión y muerte en la cruz. Por eso están llenos de misericordia y apuntan a que pase lo que pase la unión de los discípulos con él permanecerá. Es así que la permanencia, la santidad y el amor son esenciales a este discurso.

Un primer desarrollo de la imagen aplicada a Cristo como vid y al Padre como labrador con una invitación a permanecer (Jn 15:1-4); un segundo desarrollo con la idea de Cristo vid y los discípulos los sarmientos y poniendo de relieve la necesidad del permanecer (Jn 15:5-8); una especificación sobre el amor como forma de fructificación remontándose al amor del Padre y de Cristo (Jn 15:9-11); finalmente la reiteración del mandamiento nuevo (Jn 15:12-17). [2]

El gran monólogo comienza con una forma especial de expresarse. Ya algunas veces Jesús ha dicho frases ‘yo soy.’ Pero lo peculiar, esta vez, precisamente ahora cuando comunicativamente es tan necesario ‘permanecer’ en diálogo mutuo, es el hecho de que este  ‘Yo soy’ se complementa con ‘Mi Padre es’ y  ‘Vosotros sois’: ‘Yo soy la vid verdadera’ (Jn 15:1), ‘Yo soy la vid’  (Jn 15:5), ‘Mi Padre es el viñador’ (Jn 15:1) y  ‘Vosotros sois los sarmientos / las cepas’ (Jn 15:5). Se emplea un leguaje figurado que, con todo, mantiene unidos a los distintos miembros que entran en acción con sus evidentes papeles diferenciados, gracias a la simplicidad de la imagen y que, sobre todo, apela a una forma intensa de trabajo conjunto y vida en común.[3]

En esta metáfora de la vid y los sarmientos Jesús es la vid que alimenta y hace crecer a los sarmientos. Estos se unen al Señor a través de la fe y de la gracia. Esta última es precisamente la savia que da vida a los sarmientos. Es por eso que para que se mantengan vivos, los seguidores de Jesús deben estar unidos a la vid que es el mismo Señor. En el mismo v1 Jesús llama al Padre el viñador, y con este nombre quiere significar que él es el que ama y cuida que los sarmientos se mantengan unidos a la vid, o sea que los discípulos estén en Jesús y así toda la viña crezca en el amor y en santidad.

“La frase, entonces, se acomoda muy bien a lo que la metáfora de la vid ha evocado como ideas plásticas. La metáfora trata, pues, de la vid de Israel, de quien Dios se ha hecho responsable a través del premio y del castigo. Hay que pensar en el canto a la viña de Is 5, que se resiste a dar buenos frutos; o en las vides caídas, como se las describe en Ez 15,17 y 19,10-14: Israel, que es aniquilado, quemado, que está seco y se lo arranca; o a la grandiosa descripción en el Salmo 80, donde incluso se llama una vez a la viña «Hijo de Dios» (Sal 80:16). También esta frase «yo soy» verbaliza que Jesús es Israel en persona, aquí junto con sus discípulos y bajo la especial conducción de Dios mismo.”[4]

En el Jn 15:2, precisamente el Señor señala que el Padre quiere que su viña sea fructífera y es por eso que corta todo sarmiento que no da fruto, toda persona que no quiere crecer en la virtud y en el amor que Jesús nos dona no puede permanecer unida a él.

Ahora en el caso de los discípulos que sí dan frutos, que son fieles a la gracias y a los dones de Jesús haciéndolos abundar, el Padre los limpia de las pequeñas imperfecciones, fallas y egoísmos que pueden tener los actos de estas personas, para que los frutos que produzcan sean cada vez más perfectos porque responde o son fruto de una obra más purificada.

En el Jn 15:3, Jesús se dirige a quienes lo están escuchando en ese momento y a nosotros que lo leemos movidos por el Espíritu. Estas hermosas palabras del Señor nos llenan de confianza ya que si escuchamos su palabra con fe y dejamos que el Espíritu la haga vida dentro nuestro, esta nos limpia y purifica de nuestras falencias y debilidades. Así la Palabra del Señor se convierte en la luz de nuestros ojos que nos guía y el poder interno que purifica y da fuerza para hacer el bien.

Es por eso que en el Jn 15:4, Jesús da la conclusión lógica de lo que ha enseñado en los tres versículos anteriores y es que para que nuestros actos sean fructíferos, o sea para tener la fuerza de que nuestras obras estén llenas de amor y que nuestras almas queden purificadas de toda mala intención debemos permanecer juntos a Jesús. O sea los sarmientos deben estar siempre unidos a la vid.

En el Jn 15:5, el Señor enfatiza lo que había dicho al comenzar la metáfora de que él es la vid y nosotros los sarmientos, para remarcar la importancia de estar unidos a él debido a la necesidad que tenemos, por el hecho de ser débiles, de sus dones y poder para hacer hasta la mínima obra de amor perfectamente, y digo esto fundado en la contundente afirmación de Jesús: “porque separados de mí no pueden hacer nada”.

En el v6 el Señor señala la consecuencia que sufren las almas que no están unidas a él y por lo tanto no reciben sus dones, ellos no solo permanecen fuera lejos de Jesús sino que no pueden recibir la vida que da la vid y por lo tanto quedan vacíos de obras de caridad y por eso el señor dice “se seca”.  Y como no solo no producen buenas obras sino que sus actos son fallidos, son sarmientos condenados a la muerte. Así el Señor dice que son echadas al fuego y arden, ya que no tienen vida en sí mismas.

En el v7 Jesús nombra otro de los grandes frutos que nos da si permanecemos unidos a él y es la eficacia de nuestras oraciones. Pidamos lo que sea el Señor nos lo concederá. Otra vez el Señor llena nuestra alma de confianza sabiendo que nunca nada nos va a faltar.

Para terminar el evangelio de este domingo Jesús nos indica los dos modos como podemos dar gloria al padre. El primero es dando frutos en obras de bien y amor, y segundo permaneciendo unidos a él siendo sus discípulos.

Que después de escuchar estas palabras llenas de fuerza y confianza nuestras vidas se llenen de amor porque la gracia de Jesús está en nuestros corazones y de paz porque el Señor nunca nos abandonará dándonos todo lo necesario para ser felices.

[1] Biblia de Jerusalén Latinoamericana. (2007). (Jn 15.1–8). Bilbao: Desclée de Brouwer.

[2] Muñoz León, Domingo, Comentario Bíblico Latinoamericano, Nuevo Testamento, Evangelio según San Juan, EVD, 2007, 666

[3] Van Tilborg, Sjef, Comentario al Evangelio de Juan, EVD, 2012, 307.

[4] Van Tilborg, Sjef, Comentario al Evangelio de Juan, EVD, 2012, 308.

The Lectionary is Here!

Verbum is happy to announce the Lectionary for Mass for Use in Dioceses of the United States, vols. 1-4 !

The Lectionary for Mass from the USCCB includes the complete official text of the readings used at Mass in the United States.

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Verbum’s $5 Million Giveaway

Verbum’s $5 million dollar grant to Catholic high schools is well under way and we’ve had amazing success in connecting to great Catholic schools. Today, we want to turn the spotlight onto two of our grant recipients: Benet Academy and Hackett Catholic Preparatory High School.

Founded in 1887 and staffed by the Benedictine monks of St. Procopius Abbey, Benet Academy has a long history of academic and spiritual excellence. Freshman theology teacher Kevin Clemens advocated for Benet to apply for the Verbum grant and is looking forward to spearheading the use of our curriculum in the fall. Students will begin to use the Lumen curriculum on iPads, and Mr. Clemens is looking forward to being able to introduce students to the riches of the faith in new and exciting ways:

The ability to move seamlessly within Verbum from the Scriptures to the Catechism to the writings of the popes and Church Fathers has greatly improved my ability to develop dynamic lessons. My hope for using Verbum more widely in the classroom is that my students not just study about Jesus Christ, but rather encounter Him in the living word as we receive it from the Church.

It doesn’t hurt that Benet alumnus, Fr. Robert Barron, is featured throughout the Lumen curriculum in his popular Word on Fire videos. This partnership between Verbum and Benet Academy fits right in to the solidly Catholic ethos of the school.

Another notable grant recipient is Hackett Catholic Prep in Kalamazoo, Michigan. Deacon Kurt Lucas teaches in the Theology department at Hackett and has been an enthusiastic advocate of the Lumen program. Deacon Kurt has been a faithful Verbum user since 2006 and is very excited that Verbum has launched a high school program. He hopes to expand use of the curriculum to the higher grade levels ASAP. We look forward to working with Hackett Prep and all our Verbum grant schools.

It’s not too late for your school to take advantage of our grant program! Visit www.verbum.com/education/5million and contact us today to get your share of $5 million dollars in curriculum software.

Leverage Verbum’s Visual Filters

Verbum has dozens of powerful tools, but sometimes the little things you don’t even know to look for can be incredibly helpful. This week, we want to draw your attention to Verbum’s Visual Filters with this excerpt from our Verbum 360 Training, which is currently free with any Verbum 6 Library as part of the Easter Sale.

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Learn more about the Bible!

The Bible is the inspired word of God, and this month, Verbum features one of the most up-to-date and scholarly study Bibles available: The Catholic Study Bible, 2nd edition. Along with essays and notes by world-renowned scholars on the writing, history, and interpretation of Scripture, Verbum’s amazing functionality links you in with commentaries and resources of your choice on each page. You can save even more when you make your purchase part of a new library!

Fr. Daniel Harrington notes that the Catholic mass has included more Scripture since Vatican II:

Since Vatican II the Bible has become prominent not only in Catholic liturgy and education but also in popular piety. The revised prayers for the sacraments and other liturgical actions use biblical language almost entirely. Charismatic groups and base communities have found biblical reflection and prayer to be the source of great spiritual energy. Even traditional Catholic observances like the Rosary are (and always have been) thoroughly biblical. The language of Catholic prayer in almost every instance derives from the Bible.

…Catholic theology since the Council gives far more attention to biblical sources and is likely to express itself more in biblical than in philosophical language. Official church documents on theological matters or current problems almost always begin from Scripture and try to ground their arguments in biblical texts. The Catholic Church today is far more biblical than it was in the mid-1950s (18-9, emphasis added).

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Fulfilled in Christ by Fr. Devin Roza: Enjoy Easter Savings!

Last week, Fr. Devin presented a wonderful video demonstration on “The Last Seven Words of Jesus” using Verbum 6, and throughout the month of April, Fr. Devin’s book Fulfilled in Christ will be featured on Verbum’s Easter Sale!

Fulfilled in Christ explains typology, one of oldest and most important aspects of salvation history. This book has received many accolades; well-known Catholic author Scott Hahn has this to say in his Foreward:

Importantly, Fr. Roza’s book is quite timely. We are experiencing a call for a renewed emphasis on mystagogy in liturgy and catechesis…

Adult education and RCIA groups will encounter here a rich treasure trove where they can dive into the profound meaning of the sacraments as a real participation in the mysteries of Christ. Catechists and scholars will find a comprehensive and yet succinct volume which makes accessible the beauty of the Church’s typological and symbolic understanding of the sacraments, including carefully chosen and compelling excerpts from Church Fathers.

But the appeal of this book is not limited to those working with adult education or RCIA. Pastors will appreciate the fascinating connections between sacraments and Scripture that lend themselves to liturgical preaching. The summaries of the texts referenced are organically organized and theologically solid, allowing even a beginner in the faith to grasp the coherence and completeness of God’s plan of salvation and to investigate on their own.

Typological interpretation is especially appropriate today, when so many people have lost the sense of mystery in their faith. Catholics who begin to dig deep into the typology of the sacraments will encounter the mystery of our life in Christ. Fr. Roza’s study restores us to the mystery that is at the heart of our faith: the mystery of God’s love as it plays out in human history, recorded in the Bible. As Pope Benedict states:

Mystery is the heart from which our power comes and to which we return to find this center. For this reason I believe that catechesis that we might call mystagogical is very important. Mystagogical also means realistic, referring to our life as people of today. If it is true that the human being’s ‘measuring stick’ for what is just and what is not lies not within but without, in God, it is important that this God is not distant but recognizable, concrete, and that he enter our life and truly be a friend with whom we can speak and who can speak with us.(Lenten Meeting with the Clergy of the Rome Diocese, 2009)

This is the God who came down from heaven to be with us, to be our intimate friend. In bringing to life the prefiguring of the sacraments, Fr. Roza’s complete and accessible book offers a fresh, invigorating means of reading the Scriptures which was present from the earliest Christians—indeed, even Jesus himself—and which is of vital interest to believers today.

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The Easter Sale is Here!

Easter is the most important holiday of the year, and we couldn’t pass up the opportunity to offer a similarly significant sale to mark the occasion.

Our Easter sale is going on from now until May 1. Check out all the deals at Verbum.com/Easter!

Here’s a snapshot of the sale:

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